Asprilla y su hazaña ante el Barça: hat-trick en torneo internacional

 OSCAR GALVIS

CARACAS. Barcelona hoy por hoy es considerado uno de los equipos grandes considerando las principales ligas del viejo continente: la propia España, Italia, Inglaterra, Alemania y Francia.

El polémico y controversial delantero colombiano Faustino Asprilla fue protagonista de una hazaña
que pocas veces se ha visto: fue capaz de marcarle un hat-trick (triplete goleador) al Barcelona en
un torneo internacional.

Nos referimos a la edición de la Liga de Campeones 1997-1998.

Considerando cómo evolucionó el Barcelona luego de ese periodo, siendo uno de los grandes
protagonistas de la Champions, lo hecho por el colombiano es bien difícil de volverlo a ver.

Faustino Asprilla vestía para ese momento (17 de noviembre de 1997) la casaca del Newcastle de
la antigua liga inglesa (más adelante denominada Premier League).

Y el duelo correspondió a la primera fecha de la ronda de Grupos (el C), con los ingleses siendo
locales en St James Park.

El debut de los dirigidos por el técnico Kenny Dalglish en el torneo tuvo como protagonista a
Faustino Asprilla, que necesitó 49 minutos para quedar en la historia del fútbol europeo con un
triplete al campeón de España.

El equipo inglés recibió en su casa a los catalanes que contaban en su nómina con jugadores como:
Rivaldo, Luis Enrique, Luis Figo, Guardiola y Ronaldo.

Así recordó cada tanto el delantero de la selección colombiana en entrevista al diario As.

El primer gol: «Al ver que nadie de mis compañeros tuvo la valentía de ir a cobrar o decir ‘yo
pateó’, todo el mundo se miró y yo agarré la pelota. Cuando veo que se va a tirar, le pego un
poquito más al costado, él alcanza a tocar la pelota pero fue imposible»

Cabezazo para el segundo: «Gillespie es uno de los jugadores más rápidos que vi, tiraba sin mirar a
donde la ponía. Cuando vi que tiró el centro me levanté, no sé cuanto salté, pero rematé con
fuerza la pelota y pasó por encima del arquero».

Amague para el triplete: «Yo le hago un amague a Nadal, cuando el defensor sale al primer palo,
yo retrocedo miro al arquero y la pongo exactamente en donde yo quería»

Ninguno de los dos clasificó a los cuartos de final (había menos equipos) y el Real Madrid terminó
conquistando la corona de la edición 1997-1998 ante Juventus (1-0 en suelo holandés).