El beisbol venezolano dio inicio pese a las adversidades

CARACAS. La histórica temporada de béisbol de Venezuela comenzó el viernes, y una crisis económica y una pandemia mundial la convertirán en uno para los libros de récords.

Los estadios que durante mucho tiempo han sido un escape temporal de la creciente pobreza y la agitación política del país sudamericano estaban vacíos cuando los jugadores ocuparon sus lugares en el campo. A ningún fanático se le permitió frenar la propagación del coronavirus. Los jugadores y entrenadores deberán someterse a pruebas semanales para permanecer en la lista.

Aún así, muchos estaban ansiosos por volver al pasatiempo favorito de la nación.

“Para esto vivo”, dijo Daniel Mayora, tercera base de Los Tiburones de La Guaira. “Este es mi trabajo y cómo puedo mantener a una familia”.

Venezuela es conocida mundialmente como productora de grandes jugadores como Miguel Cabrera y José Altuve, quienes crecieron practicando este deporte. Pero recientemente, los jugadores se han encontrado repetidamente en medio de la calamidad.

El año pasado, la Major League Baseball de Estados Unidos les dijo a los jugadores que buscan perfeccionar sus habilidades en la temporada baja participando en la liga venezolana que se mantengan alejados, y señaló las sanciones de la administración Trump al gobierno del presidente Nicolás Maduro. El Departamento del Tesoro finalmente otorgó licencias para jugar con equipos como Tiburones de La Guaira y Leones del Caracas que son de gestión privada.

La severa recesión económica del país también ha pasado factura, obligando a la liga venezolana a acortar su temporada en un tercio. El Fondo Monetario Internacional proyecta una caída del 25% este año en el ya golpeado PIB de Venezuela, mientras que la hiperinflación vertiginosa en las últimas semanas ha disminuido aún más el valor del bolívar.

El coronavirus ha lanzado una nueva curva en la temporada de béisbol de Venezuela. Al menos 40 jugadores dieron positivo por el virus a medida que avanzaban los preparativos. Y aunque la fecha de inicio estaba programada originalmente para diciembre, los funcionarios la adelantaron inesperadamente. Eso significaba que los jugadores casi no tenían tiempo para entrenar.

“No es fácil para ningún jugador ponerse en forma rápidamente”, dijo Amador Montes, director de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional. «Pero creo que se adaptarán».

Algunos son escépticos sobre el momento, señalando que Maduro optó por relajar el bloqueo pandémico de ocho meses del país y comenzar la temporada de béisbol antes de las próximas elecciones legislativas. 

“Quieren dar una apariencia de normalidad”, dijo la escritora deportiva Mari Montes.

El gerente de los Leones del Caracas Richard Gómez dijo que su equipo está haciendo todo lo posible para brindar a los espectadores que ven desde casa un juego emocionante a pesar de los desafíos.

“Las condiciones en las que estamos jugando esta temporada son tan adversas que ni siquiera tuvimos tiempo de entrenar”, dijo. «Ni siquiera por dos semanas».

El asistente del dugout, Guillermo Pedraza, dijo que siente una “inmensa felicidad” por regresar al campo.

“Pasé 10 meses sin trabajar y fueron los más duros”, dijo. “Pero finalmente estamos aquí. Somos una nación de béisbol y nadie puede vivir sin ella ”. / AP